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Zenzero: 10 Proprietà Benefiche Per Il Nostro Organismo

di Tommaso Baldi

Lo zenzero è sempre più al centro dell’attenzione per via delle sue numerose proprietà curative.

Lo zenzero (Zingiber officinalis) è una pianta erbacea di origine orientale. Il suo nome deriva dal sanscrito e significa appunto ‘radice cornuta’. Si presenta come una specie di “tubero”, bitorzoluto, irregolare e allungato, con aroma gradevole, caldo e pungente. Di colore variabile tra il marroncino e il giallo pallido.

Lo zenzero è principalmente un antinfiammatorio naturale, i cui principi attivi risiedono nella radice, in sostanze non volatili come come i gingeroli, resine e mucillagini. E’, inoltre, usato come rimedio antinausea e antivertigine.

In cucina, e come curativo, si utilizza il rizoma (fusto sotterraneo) di zenzero, fresco oppure essiccato e ridotto in polvere. Per altri usi, invece, si impiegano l’olio essenziale o differenti estratti per la preparazione di rimedi naturali.

Ecco dieci tra i principali benefici per la salute dello zenzero.

  1. Migliora la digestione. Le sue proprietà benefiche aiutano a calmare lo stomaco, a rilassare i muscoli gastrointestinali e a prevenire la formazione di gas e di gonfiori. Tutto ciò grazie alle proprietà carminative dello zenzero. Inoltre, viene raccomandato in caso di diarrea dovuta a batteri. Per digerire meglio, provate a mangiare un pezzetto di zenzero fresco dopo un pasto abbondante.
  2. Previene il raffreddore e calma la tosse. Aiuta il sistema immunitario per cui viene utilizzato per prevenire e trattare il raffreddore, come altri classici malanni autunnali e invernali. Infatti, come analgesico e antidolorifico, lo zenzero può essere utilizzato anche per ridurre la tosse, soprattutto se il sintomo è associato al raffreddore. Proprio perchè la sua azione riscaldante aiuta ad eliminare il muco dalle vie respiratorie.
  3. Calma il mal di gola. Lo zenzero fresco è davvero portentoso in caso di mal di gola. I rimedi della nonna ci insegnano a mangiarne un pezzettino fresco non appena avvertiamo che la gola inizia a pizzicare. Le sue proprietà benefiche calmano il mal di gola e, se il fastidio è leggero, possono contribuire ad alleviarlo del tutto in breve tempo. Pertanto funziona benissimo come antidolorifico naturale.
  4. Allevia la nausea. Uno dei principali usi consigliati per questo tubero portentoso è quello per alleviare la nausea. Soprattutto in caso di lunghi viaggi in nave, auto, autobus o aereo. Chi soffre di chinetosi, infatti, può trovare beneficio nel masticare un pezzetto di zenzero, o delle caramelle al gusto di, o nel sorseggiare una tisana a base di questo ingrediente.
  5. Riduce i dolori artritici. Uno studio condotto di recente in Danimarca, ha evidenziato che uno specifico estratto di zenzero può risultare più efficace dei medicinali nell’alleviare i dolori artritici. Gli esperti si sono occupati di esaminare in vitro la risposta delle cellule, sane o affette da artrite, ad alcuni medicinali antinfiammatori, come ibuprofene e cortisone. E poi sono stati osservati su di esse gli effetti dell’estratto di zenzero. I risultati sono stati sorprendentemente simili.
      
zenzero fresco polvere
  1. Combatte il diabete. Uno studio condotto preso l’Università di Sidney ha dimostrato che questa radice può aiutare a tenere sotto controllo i livelli di zuccheri nel sangue nei pazienti diabetici. Gli esperti hanno osservato che gli estratti riescono ad aumentare la quantità di glucosio assorbita dai muscoli, indipendentemente dal tasso di insulina nel sangue. Il merito sarebbe dei gingeroli contenuti nei fiori di zenzero.
  2. Calma i dolori mestruali. Lo zenzero ha proprietà anti-infiammatorie ed è un antidolorifico naturale, come detto. Le sue caratteristiche permettono di utilizzarlo per alleviare i dolori mestruali. Preparate delle tisane, usate lo zenzero in polvere come condimento o chiedete in erboristeria dei prodotti a base di zenzero adatti per il vostro problema specifico.
  3. Allevia il mal di testa. Lo zenzero potrebbe essere in grado di alleviare il mal di testa, con particolare riferimento all’emicrania. Questo grazie alla sua capacità di impedire alle prostaglandine di causare dolore ed infiammazione a livello dei vasi sanguigni. In caso di emicrania, il consiglio è di bere una tisana allo zenzero durante gli attacchi, per cercare di alleviare il dolore.
  4. E’ utile contro l’alitosi. Ricordarsi di sorseggiare acqua ben calda con dentro un po’ di zenzero fresco può aiutare a favorire il processo digestivo e a contrastare l’accumulo di tossine e batteri.
  5. Distende i muscoli. Con lo zenzero potrete preparare un olio da massaggio adatto a distendere i muscoli contratti. Con il succo di zenzero fresco e l’olio di sesamo, otterrete un rimedio adatto a massaggiare il corpo, ad esempio dopo gli allenamenti, ma anche utile da applicare in caso di forfora e di caduta dei capelli.

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A queste utili indicazioni, come diciamo sempre, bisogna contrapporre la giusta dose di attenzione, perchè anche l’uso non equilibrato dello zenzero può portare all’insorgenza di alcune problematiche. Per usufruire delle sue proprietà benefiche ci vogliono almeno 10g di radice fresca o 2g di polvere al giorno. L’assunzione eccessiva può, infatti, causare dolori e bruciori di stomaco oppure disturbi intestinali con flatulenza e diarrea. Per cui occhio! Inoltre, come è normale che sia, l’uso eccessivo è da sconsigliare in gravidanza o in allattamento; in chi soffre di calcoli biliari; se si assumono farmaci antinfiammatori; se si assumono farmaci antiaggreganti e anticoagulanti (come la cardioaspirina), a causa del suo effetto fluidificante sul sangue.

Insomma, è un prodotto versatile e utilissimo. Perciò sarà il caso di utilizzarlo nei modi giusti e senza sprechi, come potete vedere nel seguente video.

Sarà anche opportuno conoscere i modi corretti per conservarlo a dovere. Lo zenzero fresco non si conserva a lungo. Per questo il modo migliore di preservarne le proprietà è quello di congelarlo, magari già porzionato o grattugiato. Nel caso in cui si voglia conservarlo in frigorifero, è vantaggioso riporre la radice in un sacchetto di carta o in un foglio di carta da cucina.

Una curiosità per concludere. Per quanto segnato da una storia sfortunata (cucinato da una nonnina, sempre in fuga per la libertà ed infine mangiato da una volpe), il biscottino di zenzero è protagonista assoluto delle favole con cui si addormentano i bambini. Ricordate il biscottino che compare in Shrek? Un irresistibile Omino di Pan di Zenzero, il Gingerbread Man!

biscotto di pan di zenzero

Ciao da Tommaso!!

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